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永代供養とは

永代供養とは

永代供養とは何か?その言葉の用例や起源、最近の傾向、似た言葉の永代使用との違いなどをまとめています。

永代供養とは?

永代供養とは、お墓参りをしてくれる人がいないとか、お墓参りに行けない人に代わって、寺院や霊園が管理や供養をしてくれる埋葬方法です。

「永代」というだけに「未来永劫」なのではないかと、世間では思われがち。ただしそうではなく、実際には期限を決められているのが一般的です。

通常は「33回忌」までを期限にしているところが多く、10回忌や17回忌といったように寺院や霊園の内規で決められています。○回忌の数字に決まりはなく、全寺院・霊園で同じなわけではありません。

なので、永代供養をしてもらいたいときには、供養してくれる期限はいつまでなのか管理側に確認しておくことが大切です。

永代供養の期限が過ぎたら?

「管理側との契約期間が過ぎたら、遺骨はどうなる?」。非常に気になるところです。

多くの場合、合祀されて他の遺骨と一緒に永代供養墓などで供養が行われています。期間後についても期限と同じで決まりはなく、墓の以外でも土に埋葬するとか、遺骨の一部のみ骨壺に入れておいて残りは土葬など形式もさまざまです。

契約前には期間と同じく、管理側にしっかり確認しておきましょう。

永代使用について

永代供養と似た言葉で「永代使用」といわれるものがあります。言葉は似ていても、\内容は似て非なるものです。

永代供養が寺院や霊園が遺骨を預かって永代にわたって供養するのに対し、永代使用とは、永代使用料を払ってお墓の権利を取得し、その墓のある土地を永代にわたって使用することを指します。

その使用料ないしは管理料を支払っている間は、お墓を使い続けることができるのです。

永代供養の起源と現状

永代供養の起源は、江戸時代に檀家の減少による収入減を補う目的で僧侶が発案したビジネスの手法です。

本来は毎月の命日に小額ずつ受け取っていたお布施をまとめて集金するという、当時としては画期的なシステムでした。核家族化や晩婚化、少子化が進む現代においては、先々に対する不安から納骨堂の生前予約をしている人が増えてきています。

後継者がいないから死後の供養ができないので、永代供養を約束してくれる寺院や業者に、遺骨や位牌の管理を任せるのです。

年間に数万人規模で無縁死する方がいると言われる、今や日本は無縁社会です。永代供養はビジネスとしても活況を帯びてきています。

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